Conversation with Maciej Zaremba from Zaremba Bespoke tailoring Warsaw (PL)

Conversation with Maciej Zaremba from Zaremba Bespoke tailoring Warsaw (PL)

Zaremba Bespoke Tailoring, Warsaw, is the oldest tailoring firm in Poland. They have been making clothes for politicians, diplomats, businessmen and lawyers for over 100 years. It also is a part of history of Warsaw and Polish tailoring. Their suits and jackets are of unbeatable quality. We are having a conversation with its owner Maciej Zaremba, you probably already have seen him somewhere in the #menswear part of the internet.. (http://zarembabespoke.tumblr.com/)


Blue Loafers: How did you start your career in tailoring?
Maciej Zaremba: Well, actually, even though I was not really into tailoring at the beginning, this was apparently something that was supposed to happen. I haven’t thought that I would one day lead the company which first belonged to my grandfather and then my father but I always had a deep respect for this family business. Everything has changed when my father suddenly got sick and then died. It happened when I was at the university so I had to make my decision quickly. When I finally started to lead the firm it turned out that I really like to do that, that there are many challenges, a lot to be done and I can not only rely on my family’s experience but also include something new, something from myself. I think expanding the business is very exciting.

Who was your first style-guru?
Maciej Zaremba:
Undoubtedly the first that kind of person was my father. I would call his style classic and italian. He used to wear odd jackets with trousers, pale blue shirts and printed silk ties all the time. I get my inspirations from many different sources nowadays. It is hard to point out one single person but Nicola Ricci, Orazio Luciano, Santo Barilla or guys from The Armoury are definitely on my style-guru list.

What or who inspires you most?
Maciej Zaremba: Definitely Italian style – both the classic one like Liverano and more extravagant like Sciamat

How would you describe your style?
Maciej Zaremba: Tough question..that’s basically what you can see in the photos. I am definitely still experimenting a lot

Which element of menswear do you think is the most important and why?
Maciej Zaremba: Definitely the jacket, its proportions and the right colour can make a big difference. In the wrong way as well

How does a regular day of Maciej Zaremba look like?
Maciej Zaremba: I got up very early. Depending on the everyday circumstances I play squash or just train. Without the physical exercise I don’t feel like I can deal with the stress. I go to our office shortly after that, usually it is couple of hours before the opening. I have some time to prepare the orders for fabrics or talk to the employees. Then I manage orders from our customers, I attend almost all client meetings and collections of garments, quite often also most of the fittings. It takes it up to 6pm. Checking the email and running our Tumblr blog, Facebook page also takes some of my time. I reply to some customers questions or speak to journalists who sometimes visit us and want to see how work at our workshop look like. Evenings are for my wife and beloved dogs although it is very rare that I completely forget about work. My cellphone rings even when our showroom is already closed. Besides, home is the only place I can finally start thinking about the business and make plans for upcoming days.

Have you got your favourite place in Warsaw or Poland from menswear point of view?
Maciej Zaremba: Hmm..I am not sure. Pitti Uomo in Florence is definitely The Place. Poland still lacks places where you can meet very well dressed people in the same time. I would like our store to be this kind of place.

Which RTW brands do you like?
Maciej Zaremba: Barbour, Waterville, Loro Piana and Rubinacci accessories

Why in your opinion it is worth dressing in elegant and stylish way?
Maciej Zaremba: It definitely help us in creating a positive image and position in society. Let’s not forget that people judge us by the way we look. I also think that style represents the inside of ourselves, our character and style of life. If you wear something not according to your true self then you are only dressed.

Which shoemaking brands Maciej Zaremba wears?
Maciej Zaremba: Many different brands. I like sport footwear, I have a couple pairs. Lately I wear New Balance quite a lot. More formal shoes are like are Cheaney (which we sell in our store) and I admire Florence shoemaker – Mannina.

How would you describe Zaremba bespoke style?
Maciej Zaremba: I really want Zaremba’s style to be unique and recognizable. I want our garment to be ‘sexy’, wanted and eye-catching and at the same time very well made, subtle and stylish. I would also like to hear how you perceive our style, looking from the outside.

What sets Zaremba Bespoke service apart from other tailors?
Maciej Zaremba: Part of the answer to this question is in the answer above. It is very common (at least in Poland) that client must choose between having his clothes made by older tailor, who does not know much about todays trends and between trendy and fashionable clothes that unfortunately are not of high quality. I want my clients to get both – quality and that little ‘something’ that sets them apart – style. We also set ourselves apart from big brands (you can get a decent quality product there too) by being authentic and approach each client individually. I remember each of our clients, listen to his needs, know what he does for living, how he uses his suit, what style he prefers and finally I process all this data exclusively for a certain client. We have no big marketing division behind us – you can visit our showroom and take a look or touch each item you see on our facebook page. There is no cheating here, we show our exact products, our team, me and the way we really are.

What is the typical client of Zaremba? Are all of your client Polish?
Maciej Zaremba: Of course not. Foreigners are a big group of our clients, both the expats in Poland and those who doesn’t live in our country. They visit our workshop and also buy accessories through our online store. In the times of cheap flights people do their shopping around the world. Businessmen, lawyers, diplomats, owners of the companies and managers are the most common professions of people that wear our clothes. Because we find this group to be younger every year we are creating a new offer – semi-bespoke, made-to-measure and we are also thinking about Ready-to-wear.

Is there any suit/jacket/other garment that you are really proud of?
Maciej Zaremba: We are experimenting all the time with the things I wear. My clothes change all the time. I am very proud of the unlined cashmere jacket we showed sometime ago on our blog.
We also make some sophisticated garments for our clients which I definitely envy them for. There is a double-breasted blue coat and military-style green overcoat with no lining amongst them. Maybe double-breasted camel overcoat as well.

What are your plans for the future?
Maciej Zaremba: You can actually see us growing every week, almost continuously. As I mentioned earlier we are creating new line of clothes and we will also be launching our new online store soon. There is continuous demand for new, highly skilled employees.

Could you tell us a little bit more about your team?
Maciej Zaremba: In general quality is the most important to me, not quantity. I recruit only from the very best workers and to be honest not many of them go through the process. Experience in tailoring, meticulousness and precision are key skills that a tailor must have if he wants to work for us. Nevertheless I always take into account soft skills like the ability to cooperate with me and the rest of the team. Highly skilled person who doesn’t fit into our organization will not stay for a long time with us. At the moment we have a few workers aged +40 employed.

Do young people find the career in tailoring attractive? Have you got any apprentices?
Maciej Zaremba: The lack of skilled employees is a big problem for us. First of all, career in tailoring is not attractive to young people. It still is not something young people would like to do for living. Second of all, most of the tailoring schools are being shut because there are no students. Third of all, tailoring profession is quite difficult and requires a lot of precision and self-denial. You can’t really say that a tailor after some time acquires all the available knowledge because he needs to learn all the time and it does not make it a profession for everyone.
This is one of the reasons why some part of the production process will be done by Italian sub-contractors.
It is a common problem, not only in Poland. The craftsmanship is getting more expensive because there are no skilled workers on the market, the labour is getting more expensive too as well as is the cost of employing new person. The demand for bespoke tailoring is increasing and is the number of well-paid positions but still it is not a massive phenomenon. It means that not every tailoring school graduate will get a job. Only the best graduates can get a well paid position but they still need some experience to do that.
Our situation is comfortable enough because we employ people that were with the company for years. We still work with two tailors who were also working with my dad. Job in a workshop like ours is very challenging because we can’t compromise on quality of our products. We are willing to offer a very good conditions to a skilled tailor but finding one with specific character is a really difficult. There were also few people that decided to leave our firm after so-called ‘trial week’ because in their opinion work with us was too challenging. I find it interesting that tailoring is this kind of business where young people should be very much appreciated because of their fresh attitude and personal judgment. We are trying to modify our garments all the time in order to meet the needs of modern client and having 50 years of experience is not always an advantage.
In terms of apprentices I think every new employee is our student. We are setting the bar high for ourselves so until now I don’t think we hired anyone with comparable skills to our staff. Every new tailor needs to learn by working with more experienced ‘master tailor’. Our master tailors do not have enough time to teach apprentices from the scratch however. We only offer jobs to experienced tailors.

What should a man pay special attention to when choosing a suit or jacket for himself?
Maciej Zaremba: There are three aspects: 1. Fit, cut, structure and proportions. These elements must be right and we find them to be the foundation of a good look. 2. Colours. A smart choice of colours which complement each other nicely (or contrast) and suit customers complexion. 3. Last but not least quality. Quality above all!
I would like to thank Mr Maciej Zaremba very much for spending some of his time and sharing his thoughts with us.
All photos courtesy of Zaremba Bespoke tailoring.


Blue Loafers: Jak zaczęła się Twoja kariera w krawiectwie?
Maciej Zaremba: Tak naprawdę była mi najwyraźniej pisana od dziecka, chociaż sam nie do końca w to wierzyłem. Pomimo że firma istniała od lat w rękach mojej rodziny, najpierw dziadka, potem ojca, a ja sam miałem do tego rodzinnej tradycji wielki szacunek, nie zastanawiałem się nad tym, że kiedyś to ja będę stał na jej czele. Wszystko zmieniło się, kiedy nieoczekiwanie zachorował a potem zmarł mój tata, a ja byłem wtedy studentem, wówczas sytuacja wymusiła na mnie szybką decyzję. A kiedy już zacząłem prowadzić Pracownię, okazało się, że to lubię, że czeka tam na mnie wiele wyzwań, że jest wiele do zrobienia a ja mogę nie tylko czerpać z rodzinnego dziedzictwa, ale także wnieść coś nowego, dodać coś od siebie. Rozwijanie firmy okazało się pasjonujące.

Kto był Twoim pierwszym guru stylu?
Maciej Zaremba: Nie wątpliwie taka osobą był mój Ojciec. Dziś nazwał bym jego styl klasycznym I włoskim. Zestawy koordynowane, błękitne koszule I zawsze krawaty z drukowanego jedwabiu. Obecnie czerpię bardzo różne inspiracje z wielu źródeł. Trudno mi wskazać jedną osobę, ale na pewno na liście moich “guru” znajdzie się Nicola Ricci, Orazio Luciano, Santo Barilla czy chłopcy z The Armoury.

Co lub kto inspiruje Cię najbardziej?
Maciej Zaremba: Włoski styl – zarówno klasyczny Liverano, jak i bardziej ekstrawagancki Sciamat.

Jak opisałbyś swój teraźniejszy styl?
Trudno pytanie…taki jak widać na zdjęciach. Na pewno cały czas eksperymentuję.

Który z elementów męskiego stroju uważasz za najważniejszy i dlaczego?
Maciej Zaremba: Marynarka, jej proporcje, odpowiedni kolor mogą zmienić nas nie do poznania. Oczywiście w obie strony 😉 

Jak wygląda zwykły dzień z życia Macieja Zaremby?
Maciej Zaremba: Wstaję bardzo wcześnie, jeśli danego dnia mogę sobie na to pozwolić gram w squasha lub jadę na trening, bez tego typu aktywności tracę odporność na stres codziennego dnia. Zaraz potem jadę do firmy. Zazwyczaj jestem tam jako pierwszy, do otwarcia zostało jeszcze kilka godzin, przygotowuję wówczas zamówienia tkanin, rozmawiam z pracownikami. Następnie do 18, czasem dłużej obsługuję klientów, jestem obecny praktycznie przy każdym zamówieniu i odbiorze, a często także przy kolejnych miarach. Ponadto odpowiadam na pytania mailowe, przeglądam nasz blog na Tumblr oraz fanpage na Facebooku, odpowiadam na zapytania z sieci, czasem w ciągu dnia zdarza się wizyta kogoś z mediów, kto chce spotkać się o takiej porze, by można było zobaczyć normalną pracę Pracowni. Wieczory spędzam z żoną I ukochanymi psami, chociaż rzadko zdarza mi się “wyłączyć” – moja komórka dzwoni także po godzinach pracy, poza tym dopiero w domu mogę spokojnie pomyśleć o sprawach firmy, zaplanować coś na kolejne dni.

Czy masz swoje ulubione miejsce w Warszawie (w Polsce) z punktu widzenia męskiego stylu?
Maciej Zaremba: Hmm nie wiem. Na świecie takim miejscem na pewno jest Pitti Uomo we Florencji. W Polsce wciąż brakuje miejsc, gdzie można spotkać wielu dobrze ubranych ludzi na raz. Dążę do tego, żeby takim miejscem była nasza pracownia. 

Masz jakieś swoje ulubione marki RTW?
BMaciej Zaremba: arbour, Waterville, Loro Piana no i akcesoria od Rubinacciego

Dlaczego wg Ciebie warto ubierać się elegancko i stylowo?
Maciej Zaremba: Warto jest dobrze wyglądać to pomaga nam w budowaniu wizerunku i pozycji w społeczeństwie. Nie zapominajmy, że ludzie oceniają nas po wyglądzie. Uważam, że styl jest odzwierciedleniem wnętrza, charakteru i stylu życia człowieka. Jeżeli ubierzemy się w coś co nie będzie zgodne z naszym “wnętrzem”, zawsze będziemy przebrani, a nie ubrani.

Jakie marki butów nosi Maciej Zaremba?
Maciej Zaremba: Bardzo różne. Lubię sportowe buty, mam ich kilka par, ostatnio są to głównie buty marki New Balance. Z bardziej formalnych Cheaney’s (buty które również sprzedaję), cenię sobie także florenckiego szewca o nazwisku Mannina.

Jak opisałbyś styl pracowni Zaremba?
Maciej Zaremba: Zależy mi bardzo na tym, aby styl Pracowni Zaremba był stylem własnym i rozpoznawalnym. Chcę, aby nasze rzeczy były “sexy”, pociągające, przyciągające uwagę, a jednocześnie świetnie wykonane i w najlepszym guście, wyrafinowane. Najchętniej sam bym usłyszał jak Ty oceniasz nasz styl, widząc go z zewnątrz.

Co wyróżnia Zarembę od innych pracowni krawieckich?
Maciej Zaremba: Odpowiedź na to pytanie zawiera się po części w odpowiedzi na pytanie poprzednie. Często (przynajmniej w Polsce) klient zmuszony jest wybierać pomiędzy szytymi na miarę ubraniami od starszych krawców, zazwyczaj nie posiadających wiedzy na temat aktualnych trendów, a tym, co modne, ale niestety nie najlepiej wykonane. Chcę, aby moi klienci dostawali wszystko – jakość, ale też styl, “to coś”. Z kolei od wielkich firm, nawet tych, w których można otrzymać przyzwoitą jakość, odróżnia nas autentyczność i indywidualne podejście. Staram się wsłuchać w każdego klienta, zapamiętywać, czym się zajmuje,  jak użytkuje garnitur, jaki styl mu odpowiada, potem te dane przetwarzam, specjalnie dla tej osoby. Nie stoi też za nami wielki marketing – jeżeli widzisz coś na naszym Facebooku, możesz przyjść i zobaczyć to samo co w marketingowym przekazie. Nie ma w tym kłamstwa, pustego marketingu. Pokazuję swój produkt, swój zespół i siebie, takimi, jakimi jesteśmy.

Kim jest typowy klient Zaremby? Czy u Zaremby ubierają się tylko Polacy?
Maciej Zaremba: Oczywiście nie. Dużą grupę klientów stanowią cudzoziemcy, zarówno Ci mieszkający w Polsce, jak i poza nią – kupują oni dodatki przez Internet, ale też odwiedzają pracownię osobiście. W dobie tanich podróży lotniczych ludzie robią zakupy na całym świecie. Jeśli chodzi o demograficzny profil naszej klienteli to przede wszystkim prawnicy, biznesmeni, dyplomaci, właściciele firm, wyższa kadra zarządzająca. Grupa ta staje się coraz młodsza, staramy się wyjść na przeciw oczekiwaniom młodych klientów, dlatego między innymi wprowadzamy kolejne linie ubrań, takie jak semi-bespoke, MTM, myślimy o RTW.

Czy jest jakiś garnitur/marynarka/inny element stroju z uszycia którego jesteś specjalnie dumny?
Maciej Zaremba: Cały czas eksperymentujemy na mnie. Moje ubrania ciągle się zmieniają. Jestem w tej chwili bardzo zadowolony z kaszmirowej marynarki bez podszewki która pokazywałem na blogu. Są też zamówienia zrealizowane dla naszych klientów, których im zazdroszczę. Wśród nich dwurzędowa niebiska marynarka I zielony “wojskowy” płaszcz bez podszewki. Dwurzędowy płaszcz w kolorze camel i chyba wiele innych. 

Jakie są plany rozwoju pracowni?
Maciej Zaremba: Rozwój można obserwować na bieżąco, właściwie z tygodnia na tydzień. W tej chwili jak wspomniałem wyżej, rozwijamy kolejne linie ubrań, planujemy także przebudowę sklepu internetowego. Właściwie stale poszukujemy nowych, wysoko wykwalifikowanych pracowników.

Mógłbyś powiedzieć coś więcej o zespole pracowni Zaremba?
Maciej Zaremba: Generalnie stawiam zawsze na jakość, nie zaś na ilość, rekrutuję właściwie wyłącznie spośród najlepszych, niewielu przechodzi przez sito rekrutacji. Warunkiem przyjęcia jest zawsze bardzo bogate doświadczenie w zawodzie, skrupulatność i dokładność. Niemniej jednak prócz umiejętności technicznych zawsze biorę pod uwagę umiejętność współpracy ze mną i z resztą zespołu. Dobry technicznie pracownik, który nie pasuje do nas charakterem zazwyczaj nie zostaje u nas na długo. W tej chwili pracuje dla mnie kilka osób w wieku od 40 lat wzwyż.

Czy młodzi ludzie w Polsce są zainteresowani kariera w krawiectwie? Czy macie jakiś uczniów?
Maciej Zaremba: Brak pracowników stanowi dla nas duży problem. Po pierwsze zawód krawca nie jest dla młodych ludzi atrakcyjny –  zawód krawca nadal nie kojarzy im się wystarczająco dobrze. Po drugie, większość szkół o profilu krawieckim jest zamykana, min. ze względu na brak zainteresowania. Po trzecie jest to zawód dość trudny, wymagający dużej precyzji i samozaparcia. Nie można powiedzieć, że krawiec po latach pracy osiąga pełnię wiedzy, bo uczy się cały czas, a zatem nie jest to praca dla każdego.
To także jest jedna z przyczyn, dla których część produkcji realizowana będzie przez włoskich podwykonawców.
To jest powszechny problem nie tylko w Polsce. Rzemiosło jest coraz droższe, ponieważ na rynku nie ma fachowców, drożeje siła robocza, drożeje także produkt Nowych miejsc pracy, naprawdę dobrze płatnych jest coraz więcej, ale w Polsce moda na krawiectwo miarowe nadal nie jest zjawiskiem masowym, a zatem nie jest tak, że każdy absolwent szkoły krawieckiej miałby zapewnione miejsce pracy, dobrze zarobić mogą naprawdę tylko najlepsi i to po uzyskaniu pożądanego doświadczenia.
Nasza sytuacja i tak jest na tyle komfortowa, że firma istnieje nieprzerwanie od lat i pracownicy się wymieniają. W tej chwili np. pracuje u nas dwóch krawców, którzy pracowali jeszcze z moim tatą. Praca w takiej pracowni jak nasza jest oczywiście bardzo wymagająca, bo nie możemy iść na żaden kompromis, jeśli chodzi o jakość produktu. Dobremu specjaliście jesteśmy w stanie zaproponować naprawdę dobre warunki pracy, jednak znalezienie pracownika odpowiednio wykwalifikowanego i jednocześnie o pożądanych cechach charakteru ostatnio graniczy z cudem. Spotkaliśmy się również z kilkoma osobami, które do nas aplikowały jednak po tzw. „próbnym tygodniu”, same rezygnowały z pracy, twierdząc, że jesteśmy zbyt wymagający. Co ciekawe krawiectwo to branża, w której osoby młode są bardzo cenne, gdyż mają inne spojrzenie. Cały czas staramy się modyfikować konstrukcję naszych ubrań, tak żeby spełniały one wymogi dzisiejszych czasów i pięćdziesięcioletnie doświadczenie w zawodzie też nie zawsze jest zaletą.
Jeśli chodzi o uczniów – każdy nowy pracownik to nasz uczeń. Poprzeczkę stawiamy na tyle wysoko, że jak dotąd nie zdarzyło nam się przyjąć pracownika o poziomie zbliżonym do naszych fachowców, każdy nowy pracownik jest przyuczany przez pracowników o dłuższym stażu. Na przyjmowanie nowych uczniów na razie nie możemy sobie pozwolić ze względu na brak czasu, nasi pracownicy są na tyle zajęci, że nie mogą zająć się uczeniem kogoś od zera lub niemalże od zera. Przyjmujemy wyłącznie osoby z pewnym już doświadczeniem.

Na co wg Ciebie powinien zwracać szczególna uwagę mężczyzna wybierając dla siebie garnitur lub marynarkę?
Maciej Zaremba: Trzy aspekty:
1. Dopasowanie, krój, konstrukcja i proporcje. Te elementy muszą być poprawne, traktujmy je jako fundament dobrego wyglądu.

2. Druga sprawa to kolorystyka, odpowiedni dobór barw, które pięknie współgrają (lub ciekawie kontrastują) ze sobą i z urodą właściciela.
3. No i oczywiście wykonanie. Jakość nade wszystko!

Bardzo dziękuję za rozmowę i za poświęcenie trochę swojego czasu.tumblr_mt7j00ilkO1rm9sjto1_r1_1280OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAtumblr_mv27lv7awz1rm9sjto2_500 tumblr_mv27lv7awz1rm9sjto1_500 tumblr_mv27lv7awz1rm9sjto3_500tumblr_mppo0ySTnK1rm9sjto5_1280 tumblr_mppo0ySTnK1rm9sjto4_500 tumblr_mppo0ySTnK1rm9sjto3_1280 tumblr_mppo0ySTnK1rm9sjto1_500OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA tumblr_mxbz8uOHKd1rm9sjto2_400 tumblr_mxby62wcxe1rm9sjto1_1280 OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA tumblr_mvqcq9oKcG1rm9sjto1_1280 tumblr_murdrzW1yc1rm9sjto1_1280 tumblr_muagzgvUPF1rm9sjto2_1280 tumblr_mtmphwpXZp1rm9sjto1_1280